martes, 22 de diciembre de 2009

500 km De alcañiz, 24 Horas de Dubai y Feliz Navidad a todos!!!!




Tenemos novedades. Para terminar la temporada Manuel y yo decidimos inscribirnos en la carrera de los 500 Km de Alcañiz, con nuestro adorado y viejecillo Porsche 968 con el que corrimos el CER en 2008. Esté fué el primer coche de carreras de Manuel. No pudimos tener mejor despedida del año, ya que dominamos la carrera para ganarla por tres vueltas.


Menudo carrerón! fue de estas carreras donde todo sale bien, y que personalmente me ha encantado correr. El año pasado casi la ganamos, y este año, lo aprendido en Inglaterra se ha hecho notar. Cerramos el 2009 con una estupenda victoria!

La otra noticia jugosa es la participación en las 24 Horas de Dubai, que se disputan el 16 de Enero. Viajamos el día 12 para prepararlo todo con ilusión, ya que serán nuestras primeras 24 Horas. Correremos con un BMW 130 hecho especificamnete para carreras largas, con un equipo inglés habitual del Britcar, que nos ofreció la plaza. Compartimos coche con dos ingleses y un Neocelandes. Corremos en la categoría 4 donde el coche es competitivo. Dependerá de nosotros lograr un buen resultado. Os informaremos!

La web es http://www.24hdubai.com/ para que esteis al día.

Quería terminar deseandoos a todos un feliz 2010. Estoy muy agradecido a todos los que segiis este blog, que han sido muchos más de los que imaginaba y a los que os estoy muy agradecido. Espero de corazón que disfruteis de nuestras aventuras y desventuras. Volvemos en Enero con la crónica de las 24 Horas de Dubai! casi nada!
Feliz y racing 2010 a todos!!!!!




martes, 1 de diciembre de 2009

Un año de anécdotas


25 aviones, 7 carreras, múltiples entrenamientos y 1.000.000 de experiencias vividas dan para muchas anécdotas que queremos compartir con vosotros. Hemos sido los nuevos en un Campeonato muy consolidado como el Britcar, donde hasta entonces no había ningún español y donde hemos sido recibidos con lo brazos abiertos, aquí van algunas curiosidades:

Neil Garner:


Jefe del equipo, un tío genial que viene de la fórmula 1, donde ha sido jefe de mecánicos de Renault con Fernando Alonso en el 2005. Ha sido genial tenerle ahí, con una calma total y un espíritu excelente. Me he pasado el año bromeando con el diciéndole que este año, por fin tiene un español bueno a su cargo!...


Frases de Manuel;

Manuel, que no domina el inglés, ha hecho un gran esfuerzo por aprender y comunicarse con el equipo. Una de las frases que ha aprendido es a responder a la frase: Are you ready? (estas listo?) con un sonoro y decidido I was born Ready!!! (Yo nací preparado!) para carcajada de los miembros del equipo. Es una de las frases de motivación que tenemos. Ahora se lo preguntan como diversión.


Speedy Boarding;



Nuestro gran aliado en los viajes, hemos tomado más de 25 aviones, y la clave esta en pillar Speedy Boarding (Preferencia de embarque), lo que te da la opción a entrar al avión de los primeros. Nuestros asientos de Britcar (Así les llamamos) son la primera fila, y si corres mucho y tienes suerte, puedes pillarlos y asegurarte una plaza donde estirar las piernas. Lo consideramos fundamental para un buen comienzo de viaje.

Los Harthorns;



Estos tipos merecen un capitulo ellos solos. Son nuestros compañeros de equipo, y dobles Campeones del Britcar. Jan, Jay y Rod. Jay (Gorra Amarilla) es profesional de 30 años, Rod y Jan tienen como el doble de la edad, pero son dos personajes únicos.


Rod ( Camisa Azul, No se puede perder!) es descendiente de Vascos e Irlandeses, lo que os da una idea de su nivel de rudeza… va con su familia siempre, ya es abuelo y le acompaña su mujer, sus hijos y sus nietos a todas las carreras. Siempre tiene alguna frase a mano del estilo de: “Snetterton es como un pene; hay que ser delicado con la parte de arriba… “ un absoluto genio y figura, así como un gran piloto.


Jan, ( Camisa y pantalón blanco) Sueco que vive en Dubai, lleva en el casco un vikingo y no es por casualidad. Tio rápido en agua y que no comete un error nunca. En Spa corrió en agua sin limpia, se puso enfermo y vomitó en el coche, lo que no le impidió llegar segundo a la meta. Un crack!


Comida Inglesa

Somos especialistas en sobrevivir a la comida inglesa. El truco esta en no comer nada con salsa en los circuitos e ir a cadenas de restaurantes que conoces. Hay un sitio talismán, que es un restaurante chino en Luton, allí decidimos correr el Britcar y vamos cuando podemos. A diferencia de lo que Manuel se empeña en creer, COD es un pescado y no codillo…


Don Quijote




Brian Jones es el cometarista del Britcar. Para los que no le conozcáis, os diré que es una leyenda viva. Ha sido el comentarista de Brands Hatch los últimos 50 años, y ha enseñado a hablar en público a la mayoría de pilotos actuales de la Formula 1. Nos quiere un montón, habla mucho de nosotros, y Manuel tiene el honor de tener su propio mote de Britcar Don Quijote!!!!


sábado, 14 de noviembre de 2009

Podium para cerrar la temporada 2009





Menuda carrera para cerrar el año de Britcar!, 90 minutos totalmente nocturnos en Brands Hatch, y con 32 coches en pista. No puede haber más factores para hacer una carrera emocionante que adelantamientos constantes, coches rápidos, falta de visión y condiciones cambiantes; pues las teníamos todas para terminar el año.





El qualy fue muy bien, calificándonos en gomas usadas y tan solo 2 vueltas, para no comprometer el desgaste de las gomas de carrera, ya que consideramos que nos beneficiaría tener mejor goma en carrera en detrimento de alguna posición en la parrilla, lo que al final sería importante. Nos clasificamos 3º de la categoría y 19º de la general, pero a tan solo 2 segundos de los primeros puestos de parrilla, lo que hacía casi 1 décima cada posición, a lo largo de toda la parrilla.



Sabíamos que habría mucho "lío", ya que casi no caben 32 coches en el circuito, y además, todos rodando en tiempos similares y sin visibilidad, tendría que haber algún Safety Car. Por esa razón salí yo primero, con una sola parada prevista para cambiar de piloto, repostar y posible mente cambiar de neumáticos.
Esta esra la visión tras en Safety Car


La salida fue una locura, y nuestras predicciones no se hicieron esperar más de 3 segundos, ya que se montaba un accidente múltiple en la salida que conseguí evitar por "los pelos de una gamba", llegando a la posición 9º y primero de la categoría a la segunda curva!!!

El circuito tenía aceite, y cuando peor son las condiciones, mejor relativamente para nuestro Porsche, lo que me permitiría remontar a la 6º posición absoluta (Peleando en pista con Mosler, Ferrari GT2 y TVR) y destacarme como líder de la categoría. 2 safety Cars más tarde decidíamos hacer la parada y cambiar de piloto, dejando a Manuel 5º de la general y líder, pero con neumáticos usados. Sabíamos que el primer puesto de la clase sería dificil, ya que un Ginetta G50 pilotado por Andrew Jordan (una estrella del BTCC) tenía más ritmo que nosotros y acabaría cazándonos, lo que ocurrió a 20 min del final. dejándonos cómodamente segundos. En los últimos 5 minutos, nuestros compañeros de equipo Rod, Jan y Jay, que estaban terceros, nos pedían la plaza para conseguir un punto más en la clasificacíon. Manuel cedió la plaza terminando terceros la carrera y 9º de la general. Rod, Jan y Jay, lograban el Campeonato Britcar clase 3 y el 3º absoluto, lo que para nosotros es una gran alegría. Nosotros terminamos finalmente en 6º posición en el Cto. tras 4 podiums y una victoria.

Asi de impresionante era la primera curva del circuito en la noche, precioso!


Los coches entraron en Boxes y pararon los motores para cerrar el Cto. Britcar 2009, nuestro primero e inolvidable en la categoría. Era el momento de cerrar temporada y tomar una fresca cerveza con el equipo para celebrar una temporada llena de anécdotas y de buenos y malos momentos que no olvidaremos. La buena noticia es que volveremos en el 2010, para tratar de luchar por el Cto. Sabremos más que este año y ya conocemos las pistas y el Cto.



Unos días después volvimos a Brands, pero esta vez para probar un coche que no es nuestro esforzado Porsche, sino un Mosler de 680 CV en el que existe alguna opción de pelear el Cto. 2010... el tiempo lo dirá pero de momento disfrutamos de conducir una máquina extrema que parece no tener rival en las pistas.

Este Blog no termina aquí, veréis algunos post pronto de resumen del año, anécdotas, personas que están con nosotros y sobretodo de los planes para el 2010 y una carrera que haremos en Enero, seguro que os suena... las 24 Horas de Dubai. No cambie de canal!, hasta entonces, muchas gracias a todos los que nos habeis apoyado, seguido, animado o criticado, nos ha encantado teneros ahí y "compartir" con vosotros este maravilloso Campeonato que algún día convertiremos en "Spanishcar".
GRACIAS Y HASTA PRONTO!!!!

martes, 6 de octubre de 2009

Abandono en las 500 Millas de Silverstone





No pudo ser! de nuevo, cuando más ilusión hace una carrera, más difíciles son las cosas. Esta carrera en el circuito GP, es la más importante del año, con exhibiciones aéreas, zona de tiendas, clubs de coches y un entendido público para ver una carrera de 6 horas tremendamente estratégica.

Llegamos muy fuertes después de la victoria en la anterior cita, y con el Porsche adaptándose perfecta mente al trazado de Silverstone, teníamos que ser optimistas.

Los cronos confirmaron lo que esperábamos, ya que nos clasificaríamos 2º y 14 de la general de una parrilla de 47 coches. La clasificación fue muy cerrada y hubo que arriesgar, con momentos interesantes como este:


Manuel estaba rodando en tiempos excelentes, ya que de los 4 compañeros de equipo que teníamos era más rápido que tres de ellos, siendo el tercer piloto más rápido de los Porsches GT3.


El entrenamiento nocturno nos hizo vivir momentos inolvidables, ya que ir totalmente a oscuras a 260 km/h viendo los discos al rojo de los demás coches en un circuito con tanta magia es algo que no se olvida fácilmente. Mirad que foto más espectacular!:


Todo pintaba bien. la salida fue buena y me coloqué 7º de la general,



todo iba estupendamente cuando a los 45 minutos de carrera el coche empezó a perder agua, teniendo que hacer una parada en boxes para repararlo, lo que nos haría perder 8 vueltas. Nada estaba perdido, ya que en 6 horas 8 vueltas, contando con buen ritmo y buena estrategia no son tantas. Manuel tomo el segundo relevo y se puso a empujar, quizá demasiado, ya que igualó su mejor vuelta del fin de semana. El coche no respondió bien a las exigencias de Manuel y decidió romper el embrague al igual que nuestras ilusiones. Estábamos fuera de carrera a las 2 horas, lo que nos dejó derrotados.


Al día siguiente era mi cumpleaños y solo nos quedó celebrar eso en Oxford, con un paseo en barca, que al menos estas no llevan embrague...


Solo nos queda la carrera nocturna de Brands Hatch, el 7 de Noviembre. es posible quedar terceros en al Campeonato, pero ahora necesitamos suerte para que eso ocurra. allí estaremos para darlo todo en un circuito que conozco bien, ya que trabajé allí hace mucho en la escuela de pilotos de Nigel Mansell. Espero que nos sirva de algo!

lunes, 31 de agosto de 2009

Victoria en las 4 horas de Snetterton!!!!






Con el título os he fastidiado el final... pero da igual, no podemos estar más felices con esta, la primera victoria en el Britcar y la primera en la vida deportiva de Manuel, así que lo tenia que contar ya!
La carrera no fue fácil, empezando porque Snetterton es uno de los circuitos más complicados (os dejo una vuelta fallida de qualy http://www.youtube.com/watch?v=xDp1iN-aMBY ), cuando entrenamos allí por primera vez a Manuel se le atragantó. Volvimos a entrenar y se fue haciendo con él. Es un sitio complicado muy muy rápido y que no perdona, así que correr 4 horas allí no sería cosa fácil.
El Qualy fue bien, 3º de clase por detrás de el rapidísimo Lotus de Newey (Diseñador jefe de Red Bull Grand Prix) y un Marcos Mantis, y por supuesto 1er Porsche.

La estrategia de carrera es fundamental en una carrera tan larga, y la lucha estaría entre nuestros compañeros y nosotros. Nosotros haríamos lo siguiente: Morcillo 1:15, Cintrano 1:40 Morcillo 1:05, de tal manera que yo lucharía el principio de carrera y el final, contra el piloto profesional de nuestro compañero de equipo, teniendo Manuel que "lidiar" con dos pilotos.







En mi stint no hubo tregua, luchamos los 3 primeros como si fuera una carrera de sprint, llegando a la primera parada y cambio de piloto pegados en la pista. Con Manuel al volante la lucha se la trasladaba a él. Comenzó perdiendo terreno en 3ª plaza, pero tras ir entendiendo el coche y los neumáticos, recuperaba terreno, pasaba al segundo y además conseguía un colchón de 20 segundos para mi último stint, lo que sería clave, ya que el Marcos líder, tendría que repostar una vez más, lo que significaba que eramos líderes virtuales. Mi stint fué, gracias a Manuel, muy simple, ya que tan solo tuve que administrar la distancia, ganando por más de una vuelta, ya que además nuestros compañeros tendrían un problema en la parada, lo que nos hacía lograr una victoria muy trabajada.
Por la radio el equipo me pedía que entráramos en meta emparejados los dos coches del equipo, lo que hicimos encantados de manera preciosa, con las luces puestas y todo el equipo en el muro.





Fue para mi un momento muy muy emocionante, después de 2 años, infinitos entrenamientos, miles de charlas, cientos de disgustos, alguna alegría y muchas aventuras... lo habíamos logrado, GANAMOS!
Snetterton es un sitio especial, han ganado allí casi todos mis ídolos, allí corrí mi última carrera de Formula Ford Inglesa, allí hice mi primer entrenamiento en coches, allí rodé por primera vez después de recuperarme de un importante accidente en el 94 y ahora, con 33 tacos... Ganamos.
El Campeonato no pinta ´mal, ya que tenemos posibilidades de estar entre los 3 primeros. Todo dependerá de la siguiente carrera, las 6 horas de Silverstone. Es la carrera principal del Campeonato, y 6 horas es una distancia muy muy seria. Hay 60 coches inscritos. No puedo ya esperar mas, porque además la carrera será el día de mi cumpleaños.
Seguramente tendremos una sorpresa, ya que correremos con otro piloto más... ya os contaré más delante, de momento Mochilio y Sintlano (como nos nombran allí los comentaristas) son los ganadores de la última carrera y vamos a disfrutarlo a tope!


no dejeis de ver el video de la carrera: http://www.youtube.com/watch?v=7D3P-OBbyjU

martes, 11 de agosto de 2009

Segundo puesto en Castle Combe




Menuda semana! para empezar hay que contar las peculiaridades de Castle Combe, un pequeño circuito al Oeste de Inglaterra, Uno de los mas antiguos y de los menos modificados. Resumiendo una pista de altísima velocidad, sin escapatorias NINGUNAS y con unos famosos baches, que son tan importantes, que tienen nombres al igual que las curvas. Ni Manuel ni yo conocíamos el circuito, así que nos plantamos allí el Jueves anterior para entrenar. Nada más salir al primer entrenamiento libre solo pensaba una cosa "tiene que haber algo roto en el coche, no es posible que el coche se levante del asfalto en la recta!!!!" pero no... en Castle Combe es normal, hasta tal punto que hay que levantar en la recta para saltar correctamente... en nuestro GT3 a 250 km/h... yo descubrí la trazada de la peor manera posible, ya que perdí el coche a 145,7 millas por hora, con la fortuna de no chocar con nada. Como imaginareis el susto fue monumental!
Después del día de entrenamientos, no teníamos nada claro ni trazadas ni la puesta a punto del coche, ya que despegaba de la pista en demasiadas ocasiones, haciéndonos levantar y perder tiempo. Aquí veis el coche a dos ruedas y a contravolante....


El viernes en el Circuito había un Track day, al que apuntamos a Silvia, La hija de Manuel (Que esta vez estaba acompañado de Elvira, Silvia y Marina animándole) a la que alquilamos un Golf. La pobre no rodó todo lo que hubiese querido, ya que Manuel y yo le "robamos" el Golf para tratar de ver por donde sería mejor pasar los baches. Incluso busque a uno de los monitores de la escuela de allí para que nos diera consejos. Tuve también la suerte de poder rodar con un Catherham que nos prestó el dueño del equipo. todo un placer!





Manuel Cintrano estaba en uno de sus mejores momentos, a 0.8 seg de mi tiempo que no parecía fuese demasiado malo, hasta que.... repetía mi performance en la recta con un nuevo susto monumental. (debemos ser los únicos en la historia de CC en salirse dos veces a 250 y no chocar con nada). Eso le dejaba un poco preocupado de cara a la carrera, a la que salíamos 3º, por delante de nuestros compañeros de equipo y por detrás de un Ginetta G50 que fué imbatible.




La carrera fue muy movida, empezando por la salida, a la que dejan acceder al público, que acudió en masa a ver el Britcar. Yo comencé la carrera, consiguiendo una salida muy buena, colocándome 1º y 5º de la general por un momento. después de un stint de 55 minutos (Que se me hizo como de 5 horas!!!!) peleando con un Porche de la clase superior, le entregaba el coche a Manuel. En la salida del Pitlane, se despistaba un poco, pasándonos de velocidad y recibiendo un Stop and Go. Después de la penalización nos situamos confortablemente terceros cuando llegó la sorpresa, el Marcos que iba líder cometía un error y se salía de pista, dejándonos una segunda plaza que después de lo duro del circuito, sabía a gloria!
Os dejo un video de la salida y primeras vueltas:
http://www.youtube.com/watch?v=MiDo_ShmrrU


Correr en Castle Combe es todo una experiencia inolvidable, ya no quedan en el mundo circuitos así, con esa afición, con esa imagen perfecta, donde te da la impresión de estar en un decorado de cine. Es peligroso, es una locura, pero las experiencias que hemos vivido son inolvidables. Ojalá hubiese muchos sitios como este en los que correr en coches sea una experiencia extrema.
Salir de este circuito con un segundo es una alegría y ya no podemos esperar más a la carrera próxima, en Snetterton a finales de Agosto. 4 Horas de carrera!!!! Nos esperan tres semanas de hacer footing y comer ensalada, pero en la mente ganar una carrera del Britcar. como dice Brian Jones: "By for now"

jueves, 23 de julio de 2009

Un frio día de Julio en Snett



Los ánimos no han decaído después de la desilusión de Spa, así que nos plantamos en el alucinante circuito de Snetterton para preparar la carrera de 4 horas que tendrá lugar a finales de Agosto. La primera sorpresa fue encontrar un frío y una lluvia tremendos, que haría el día más complicado pero mucho más divertido para Manuel y para mi, ya que entrenar en lluvia es siempre estupendo para aprender y disfrutar. Como homenaje al año que estamos teniendo en el Britcar, el destino hacía que por una vez nos dieran un buen coche de alquiler, un WV
Eos, lo cual estaría genial... si no hubiese llovido a mares todo el día!Sin más nos pusimos manos a la obra, compartiendo pista con los Porsche Supercup, algunas barquetas y algunos de los Citroen 2CV que correrán una carrera de 24 horas que organizan en Snetterton!, sub realista, pero cierto:


El día comenzó genial, ya que los tiempos comparados con los Porsche Supercup eran muy buenos, y Manuel seguía mejorando, llegando a 2 seg de mis tiempos y rodando más rápido que muchos de los otros Porsches, lo que está genial teniendo en cuenta la poca práctica que tiene en el agua.



Yo por mi parte empapado y observando las evoluciones de Manuel, para que digan que ser driver coach es fácil!

Así terminó en día con unos buenos tiempos y mucha práctica en un circuito difícil, donde correremos 4 horas en Agosto. seguro que no hace este frío!, pero seguro también que estaremos preparados. Antes de esa carrera tenemos una en Castle Combe, de 90 minutos, donde no sabemos que esperar, ya que ni Manuel ni yo conocemos la pista... peor que es Spa no saldrá la cosa... Os mantendremos informados!

miércoles, 1 de julio de 2009

Maravilloso desastre en Spa



Es curioso como funcionan las cosas en la vida, cuanto más preparas algo, cuanta más ilusión tienes, peor salen las cosas. La carrera de Spa era clave para mi. sabíamos que podíamos ganar, entrenamos antes, el coche estaba puesto a punto perfectamente, el circuito nos encantaba a Manuel y a mi... pero...





Todo se fue torciendo desde el comienzo, ya que Manuel tuvo un golpe leve en entrenamientos que nos hizo perder el alerón trasero y lo que era más importante la confianza y tranquilidad de Manuel, que pese a hacer un buen trabajo y unos buenos tiempos estaba sobre presionado por las expectativas del equipo y de el mismo, ya que todo apuntaba a una posible victoria. Pese a todo, trabajamos duro con los datos y con la estrategia, para no tener ningún cabo suelto en una complicada carrera de 3 horas



Los entrenamientos oficiales se dieron bien, ya que saldríamos cuartos pese a solo hacer tiempo con neumáticos viejos, para preservar los neumáticos nuevos para la carrera. Resultado: los primeros clasificados sin haber usado goma nueva.

30 minutos antes de la carrera se abría el cielo y prácticamente se anegaba el circuito de agua, haciendo la carrera mucho más interesante.


En la famosa curva de Eau Rouge, en la primera vuelta, se producía un accidente que me pillaría de refilón, dañando el radiador delantero del coche y dejándonos fuera de carrera a los 30 segundos de empezar una carrera de 3 horas... y porque no decirlos desolados.




Después de todo el esfuerzo, de esos mensajes de ánimo y suerte que tanto nos gusta recibir y de tanto trabajo, todo se acaba en la segunda curva... supongo que así son las carreras (Que frase tan odiosa!!!)

Solo nos quedó pasear por el circuito, ver el resto de carrera y a nuestros compañeros lograr un segundo puesto y disfrutar de la barbacoa que montó el equipo con un perrito y una cerveza, comentando lo que pudo haber sido






Para quitar el mal sabor de boca, al día siguiente, viajamos Manuel Cintrano y Yo desde Bruselas a Marsella, para encontrarnos en Paul Ricard con Kosta Kanaroglou y Oliver Campos. Allí tuvimos la suerte y el honor de probar un coche de LMP2, un prototipo de LeMans que es además uno de los coches más rápidos del mundo, donde pudimos hacer una jornada de entrenamientos para valorar una posible participación en el futuro en esta categoría internacional tan valorada. Todo un placer y una experiencia inolvidable. Ya hablaremos de estos coches más adelante, pero de momento es un sueño cumplido.